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日本培育人造精子引发道德议论

放大字体  缩小字体 发布日期:2012-02-16  来源:环球网  浏览次数:1426
核心提示:科学家利用人造精子恢复生育能力的研究,最近取得突破性进展,日本科学家已经成功培育出人造精子。有一天这项技术或许能让不育男性重获生育能力,实现数千男性为人父的愿望。
据国外媒体报道,科学家利用人造精子恢复生育能力的研究,最近取得突破性进展,日本科学家已经成功培育出人造精子。有一天这项技术或许能让不育男性重获生育能力,实现数千男性为人父的愿望。


  在一项“非常振奋人心的”试验期间,他们从无到有创造了精子,并首次成功利用它诞下健康新生儿。令人不可思议的是,试验中的这些幼鼠成年后,都顺利生育了自己的后代。这项里程碑式的研究为研制治疗不育的药物铺平了道路,有六分之一的夫妇受到这种令人心碎,但原因不明的情况困扰。因癌症治疗而丧失生育能力的男性,有一天也将能“产生他们自己的精子”。


  但是这也打开了潘多拉魔盒,引发伦理道德问题。男性在孕育生命的过程中可能会成为“多余”,婴儿也有可能是完全通过人工方式创造出来的。为了满足夫妇想要生儿育女的愿望,人们是否应该打乱生命形成的过程,批评家也对此产生质疑。多年来科学家一直在努力诱使胚胎干细胞(被视为人体修补工具的“万能细胞”)转变成精子。虽然他们在这方面取得了一些成功,但是任何通过这种方法怀孕的老鼠都会诞下不健康的幼仔,新生儿会很快死去。


  日本科学家现在已经提出一系列显然能够解决这个问题的措施。他们先从形成刚几天的老鼠晶胚里提取干细胞,然后利用化学溶液和维生素把它们转变成处于发育最初阶段的精子。接着把它们移植到不育老鼠的睾丸里,它们会在那里生长成功能健全的精子。他们再用这些“人造精子”给卵子受孕,诞下60只非常健康的小老鼠。这些小老鼠长大成年后,也都有了自己的家庭。该研究成果发表在《细胞》杂志上。


  日本京都大学的研究人员希望可以把皮肤细胞作为初始材料,复制这次成功试验,让不育男人可以孕育携带他们的遗传基因的子女。他们还希望能创造出卵子。揭开精子和卵子孕育生命的秘密,将有助于科学家研制出能够促进生育能力的“神奇”良药,帮助数百万名夫妇实现生儿育女的梦想。精子和卵子在发育过程中形成的缺陷,是导致不育不孕的最大因素,但是由于很多阶段都发生在子宫里,因此科学家很难详细研究这一过程。


  科研人员斋藤通纪(Mitinori Saitou)博士警告说,把这种方法应用到人类身上以前,还需要进行大量研究。他说:“目前我们的工作还只是一个纯粹的科研成就,把它应用到人类身上还需要很多时间,并要进行更多研究工作和探讨伦理问题。”英格兰设菲尔德大学的男性不育专家艾伦-帕西说:“这是向成功为不育男性培育出精子迈进的一大步。它是激动人心的新成就。”


  基督教医学研究院基金(Christian Medical Fellowship)的彼得-桑德斯博士表示,这项研究“引发了巨大的伦理问题”。英国公益组织“生殖伦理学皮评论” 的约瑟芬-昆塔瓦莱称,该研究工作真是有点“太自恋了”,它增加了从男性皮肤里提取“雄性卵子”,从女性皮肤里提取“雌性精子”的可能性。她说:“谁还需要男人和女人?现在只需要人造子宫,我们将会彻底改写人类生殖方式。”


  据美国每日科学网站报道,英国科学家近日发现了人类精子独特的“基因签名”,对于开启卵子的生育能力和孕育新生命起到了关键作用。这一发现将对人们更好地了解受孕的奥秘有帮助。


  在英国生物技术及生物科学研究理事会资助下,来自利兹大学的大卫·米勒和大卫·埃尔斯博士与来自布拉德福德大学的马丁·布林克沃思博士合作研究,发现精子会写下一种“基因签名”,只能被同物种的卵子所识别。精子的“基因签名”好似钥匙,只有被同物种的卵子识别,才能开启受孕之锁。精子的“基因签名”会促进受精活动发生,也能解释一个物种如何发育出独特的基因特征。埃尔斯博士说,“我们发现哺乳动物精子有"基因签名",对卵子的受孕和胚胎的发育至关重要。此前人们并没有发现精子有"基因签名",我们认为"基因签名"存在的时间很久远。”


  科研人员认为,假如没有正确的“钥匙”来开启生育能力的“锁”,要么就不能成功受精,要么即使受精,也不会正常发育。人们已经知道人类精子DNA排列组合的紊乱会导致男性不育症和受孕失败。而且这种“锁钥”机制还有更深一层的意义。它不仅能解释为什么有些其他方面健康的男性产生的精子却是不育的,也能解释不同的物种是如何进化并保持其特性的。米勒博士说:“直到现在,医学家们还在努力探究先天性男性不育症。我们的最新研究提供了一种可能的解释,为什么有些精子会存在功能障碍或者不能正常授精。”


  如果精子细胞携带的DNA 没有受伤,而且伸展开的话,那么实际上它会有一米多长。为了适应精子细胞核的微小空间,精子DNA就必须要紧紧地卷到一起或排列在一起。利兹大学的研究显示,在人类和老鼠的精子中,并不是所有的DNA都按照同样的方式排列。大部分雄性方的DNA是非常紧凑的压缩在一起,同时有些DNA则排列得不那么紧密。


  对精子DNA在空阔的、不太紧密的排列构造下的详细分析显示,这种DNA携带着很多关键信息,这些信息能够激活导致胚胎发育的重要基因。进一步的研究表明相同的构造存在于几个不相关的捐精者的精子中,更引人注目的是,相似的排列构造存在于老鼠的精子中。


  相比于紧密排列的DNA, 空阔构造的DNA或许更容易受到诸如存在于香烟和有些抗癌药物中的破坏性毒素的伤害。正如布林克沃思博士所说:“这也许意味着,那些可能对精子产生基因损害的东西,对于胚胎发育也有着重大的影响。”


  这些发现还能解释为什么近亲物种繁殖的成功例子会这么少。如果两个物种的“锁”和“钥匙”不相配,无论它们的DNA多么相似,都不会孕育后代。就象马和驴交配,有时候能够产生后代。但是因为精子和卵子无法相配,其胚胎的发育是不正常的,那么其后代几乎都是不育的。


  研究小组相信相同的机制一定还在人类进化过程中发挥了重要作用。在人类早先的历史中,穴居人与现代人类共存了几千年。不排除曾发生过这两个相似物种间的交配行为,但在我们的DNA中没有发现这些行为遗留的痕迹。假如可能孕育了后代的话,那么或者他们没能存活太久,或者即使他们存活了,也不能再繁衍后代。
 

 
 
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